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Les Patriotes de 1837@1838 - NELSON, Robert (1794-1873)
 BIOGRAPHIE 
     
NELSON, Robert (1794-1873)
Article diffus depuis le 20 mai 2000
 




N Montr閍l en ao鹴 1793, fils de William Nelson et de Jane Dies, Robert Nelson pratique la m閐ecine partir de 1814. Il s'engage dans l'arm閑 britannique o il y re鏾it le titre de chirurgien attitr du 7e bataillon du corps de Deschambault. Il est mut quelques mois plus tard, le 26 juillet 1814, au corps des guerriers indiens. Victime d'une 閜id閙ie de lithiasie, ces derniers re鏾ivent l'aide m閐icale du Dr. Nelson; il conservera un attachement particulier pour les Am閞indiens (DBC, 1972 : 597). la fin des hostilit閟 entre le Canada et les 蓆ats-Unis, il pratique la m閐ecine b閚関olement aupr鑣 de plusieurs r閟erves autochtones telles Oka et Caughnawaga. Il installe son cabinet Montr閍l et enseigne plusieurs 閠udiants. Il obtient une r閜utation remarquable gr鈉e l'ex閏ution de glorieuses op閞ations. Il est le premier faire l'op閞ation de la pierre (lithotriti; DBC, 1972 : 597). Suite aux troubles de 1838, Nelson poursuit son m閠ier aux 蓆ats-Unis. Il ouvre un cabinet New-York et exerce sa profession en soci閠 avec son fils Eug鑞e jusqu' sa mort, le 1er mars 1873.

En 1827, son fr鑢e Wolfed l'invite se joindre la politique bas-canadienne. Il est 閘u d閜ut de Montr閍l-Ouest le 25 ao鹴 de la m阭e ann閑. Il quitte son poste en 1830 en pr閠extant que ses devoirs politiques ne concordent pas avec sa profession. Avant de retourner la politique en 1834, il canalise son d関ouement professionnel vers les immigrants de Pointe-St-Charles (DBC, 1972: 597).

De retour comme d閜ut en 1834, Nelson assume son mandat dans le Parti patriote jusqu'en 1838. Il ne prit pas part aux troubles politiques de 1837; il est toutefois arr阾 comme suspect le 24 novembre 1837. Les liens que tissent Wolfed et Robert sont probablement la source de son arrestation. Robert est rel鈉h par manque de preuve. Il d閏ide de quitter pour les 蓆at-Unis en conservant l'amertume de son incarc閞ation.

Suite sa remise en libert, Robert Nelson tente de d関elopper une strat間ie afin de reprendre le Bas-Canada de la main des colonisateurs britanniques. Nelson et O'Callaghan se mettent organiser une s閞ie de conf閞ences servant recueillir l'appui de la population. Le premier janvier 1838, les chefs patriotes se rencontrent Middleburg lors d'une assembl閑 consultative. Les radicaux (Nelson, C魌 et Rodier) font face aux mod閞閟 (Papineau et O'Callaghan). Les deux camps ne s'entendent gu鑢e sur les moyens d'actions et les revendications privil間ier (Rochon, 1988: 25). Les moyens d'actions pr閏onis閟 par les radicaux prennent toutefois le dessus. ce moment pr閏is, Nelson commence prendre une importance particuli鑢e au sein du mouvement patriote.

Une premi鑢e invasion du Bas-Canada est tent閑 le 28 f関rier 1838. Les six ou sept cents rebelles, command閟 par les Dr. C魌 et Nelson, quittent le Vermont dans le but de traverser la fronti鑢e. Ils s'engagent sur le lac Champlain avec 250 fusils vol閟 l'arsenal d'蒷izabethtown. Arriv閟 au lieu de campement, situ un mille de la fronti鑢e, les rebelles proclament Robert Nelson pr閟ident de la R閜ublique bas-canadienne. Les journaux rapportent que Nelson lit sa D閏laration d'ind閜endance de la r閜ublique du Bas-Canada (Rochon, 1988: 38) qui pose des revendications tr鑣 progressistes pour l'閜oque de sa r閐action. Nelson explique qu'un gouvernement r閜ublicain doit 阾re mis en place au Bas-Canada. Ce gouvernement doit entre autres: instaurer des droits l間aux pour tous (y compris les Am閞indiens), se d閠鈉her des liens les unissant l'蒰lise, abolir la tenure seigneuriale, instaurer l'閐ucation publique et g閚閞ale et 閘argir le droit de vote tous les hommes 鈍閟 de 21 ans et plus (Nelson, 1999: 27-30). Leurs aspirations restent n閍nmoins 閜h閙鑢es. Nelson et C魌 sont reflu閟 la fronti鑢e et arr阾閟 pour violation de la neutralit (Rochon, 1988: 38) Ils sont amen閟 en cour puis rel鈉h閟.

Suite cette tentative d'invasion manqu閑, C魌 et Nelson forment une organisation militaire du nom des Fr鑢es chasseurs. Nelson met aussi sur pieds un plan d'action qui doit aboutir la grande insurrection pr関ue pour le 3 novembre 1838. Le plan d'action s'articule autour de diff閞ents camps qui doivent approvisionner les troupes en armes, rechercher un appui des 蓆ats-Unis et d関elopper des liens avec les rebelles du Haut-Canada. Le 3 novembre, les Chasseurs doivent emprunter le Richelieu, prendre possession de St-Jean et se diriger vers Montr閍l (DBC, 1972: 599).

Nelson se met donc en route le soir du 3 novembre afin de regagner le Bas-Canada, les 250 fusils qu'il parvient se procurer dans ses bagages. Il gagne Napierville le 4 novembre vers les neuf heures du matin. Il est l'accueilli par le docteur C魌 qui le pr閟ente aux troupes comme chef de la R閜ublique. Nelson s'adresse alors aux 800 ou 900 rebelles. Son discours se compose d'une re-lecture de la D閏laration d'ind閜endance ainsi que de quelques mots affirmant l'espoir d'un soul鑦ement r閡ssi (Filteau, 1980: 411). Un second texte s'adresse au peuple du Canada. La Proclamation promet la s閏urit et la protection aux individus qui ne tenteront pas de nuire l'action des rebelles (Rochon, 1988: 39). Nelson nomme P. Touvrey et Charles Hindenlang chefs de l'arm閑 de rebelles.

Le 7 novembre, C魌 envoie des hommes Rouse's Point afin qu'ils rencontrent des recrues am閞icaines et, du m阭e coup, r閏up鑢ent les armes cach閑s pr鑣 du quai Vitman. Lorsque les Fr鑢es chasseurs arrivent la fronti鑢e, toutes les munitions et armes ont disparu. De retour Napierville, les mandat閟 font face l'arm閑 du capitaine Marsh. Certains chasseurs parviennent fuir vers Napierville tandis que d'autres pr閒鑢ent quitter pour les 蓆ats-Unis. Au m阭e moment, Nelson apprend que Colborne pr閜are une arm閑 de sept ou huit mille hommes dont la mission est d'閏raser les insurg閟 de Napierville. Suite cette nouvelle, l'arm閑 de Nelson diminue de moiti.

Le 8 novembre, Nelson choisit de quitter pour Odelltown avec une arm閑 compos閑 de 1200 hommes. Les chasseurs d閏ident de faire une halte Lacolle afin de voler des armes aux volontaires loyaux de cette r間ion. Une fois sur les lieux, un petit groupe de chasseurs d閏ide de faire prisonnier Nelson, le soup鏾nnant de vouloir fuir les lieux de la bataille. Ils ligotent 間alement Tr閜anier et Nicholas et les envoient tous trois au camp de Lacolle. Ils les lib鑢ent cependant apr鑣 que ces derniers les aient convaincus de leur fid閘it envers le mouvement d'insurrection (Morin, 1949: 494).

Le 9 novembre, les Chasseurs arrivent Odelltown et se mettent attaquer la milice. Ils r閟istent du mieux qu'ils peuvent mais des renforts viennent bout de l'arm閑 de Chasseurs. Nelson fuit le lieu du soul鑦ement avant la fin de la bataille. Selon le Docteur Fran鏾is-Joseph Davignon, la fuite de Nelson s'explique par sa crainte d'阾re assassin par ses propres soldats (Morin,1949: 501). Au moment m阭e o se livre la bataille d'Odeltown, l'arm閑 de Colborne quitte Laprairie en direction de Napierville. Arriv sur les lieux, Colborne ne retrouve plus de Patriotes, qui ont cru bon de quitter les lieux.

Nelson ne sait gu鑢e diriger fermement ses troupes, ce qui occasionne quelques d閠achements qui d閏ident agir isol閙ent. Il semble que le chaos r鑗ne le plus souvent au sein des troupes o plusieurs d閟irent accomplir leur propre dessein. Suite aux r閎ellions de 1838, Robert Nelson quitte la politique et se concentre sur son m閠ier de m閐ecin. Avant de s'installer d閒initivement New York, il demeure peu de temps en Californie. compter de 1866, il r閐ige plusieurs 渦vres m閐icales, en particulier sur le chol閞a. Il ne remet plus jamais les pieds au Canada.

M閘issa Blais et Benoit Marsan.

Dictionnaire g閚閞al du Canada, tome 2, Canada, universit d'Ottawa, 1931, 827 p.; FILTEAU, G閞ard, Histoire des Patriotes, Montr閍l, 閐. Univers, 1980, 492 p.LA TERREUR, Marc, dir., DBC, Qu閎ec, Presse de l'universit Laval, vol.x, 1972, 893 p.; MORIN, Victor, La R閜ublique canadienne de 1838, RHAF, vol. 11, no. 4, mars 1949, p. 483- 512.; NELSON, Robert, D閏laration d'ind閜endance et autres 閏rits (1832-1848), traduit de l'anglais par Michel de Lormiers et Ren閑 Andrewes, Montr閍l, Comeau et Nadeau, 1999, 90 p.; ROCHON, Paul, l'histoire oubli閑 des Patriotes, Montr閍l, 蒬. Du Taureau, 1988, 287 p.

Fr鑢e cadet de Wolfred Nelson

Il d閏lara la R閜ublique du Bas-Canada, mais mourra en exil

Medecin et d閜ut

D鑣 le d閎ut de la R閎ellion de 1837, Robert Nelson doit se r閒ugier aux 蓆ats-Unis. D閏id poursuivre le combat arm, il fait une br鑦e apparition au Canada en f関rier 1838 pour se proclamer, Clarenceville, pr閟ident de la R閜ublique du Bas-Canada. Sa d閏laration propose des id閑s tr鑣 avanc閑s pour l'閜oque, comme l'間alit du fran鏰is et de l'anglais comme langues officielles et la reconnaissance de droits 間aux pour les autochtones (DOCUMENT).

De son exil Nelson tente alors d'organiser des groupements arm閟 secrets connus sous le nom de Fr鑢es chasseurs(Hunter's Lodges). Au d閎ut de novembre 1838, des rassemblements ont lieu en divers endroits au sud de Montr閍l. Les forces d'invasion command閑s par Nelson sont cependant rapidement dispers閑s lors de deux affrontements d閟astreux Lacolle, le 7 novembre, puis Odelltown le 9 novembre. D閏ourag, Nelson abandonne la partie et se r閒ugie d閒initivement aux 蓆ats-Unis o il pratiquera la m閐ecine jusqu' son d閏鑣.


Fils de William Nelson et de Jane Dies

- N Montr閍l en janvier 1794

- D閏閐 Gilford, Staten Island, N.Y. le 1er mars 1873 ( l'鈍e de 79 ans )

- M閐ecin et d閜ut

- Patriote et commandant des insurg閟 de 1838

D鑣 l'鈍e de 20 ans, Robert Nelson pratique la m閐ecine. 1814 閠ant une ann閑 de guerre, il s'engage dans l'arm閑 et est nomm chirurgien attitr du 7e bataillon (le corps de Deschambault). Quelques mois plus tard, il est mut au corps des Guerriers indiens, o s関it une grave 閜id閙ie de lithiasie. Cette mutation lui permet de garder un certain attachement pour les Indiens, et il oeuvre dans plusieurs causes pour am閘iorer leur condition. Par la suite, 閠abli Montr閍l, il se dote d'une importante client鑜e et d'une r閜utation tr鑣 avantageuse dans son domaine. Il apprend m阭e le m閠ier plusieurs 閠udiants, et sera reconnu comme le m閐ecin des cas difficiles, des grandes op閞ations.

蓆onnament, Nelson oriente sa profession dans un tout autre domaine. En effet, son fr鑢e Wolfred l'am鑞e dans une carri鑢e politique en 1827. Il est d鑣 lors 閘u la chambre d'Assembl閑 dans le comt de Montr閍l-Ouest avec nul autre que Louis-Joseph Papineau. Cependant, constatant que ses devoirs ne concordent pas avec sa profession, Nelson se retire de la politique en 1830. Pour des raisons inconnues, Nelson remet en question sa position et revient la politique comme d閜ut de Montr閍l-Ouest. Il se joint alors aux membres du parti patriote qui, cette p閞iode, font chanter le gouvernement en refusant de lui accorder des subsides tant que ce dernier ne satisfera pas leurs demandes. Bien qu'il fut un prestigieux orateur dans les assembl閑s et qu'il fut un des membres les plus actifs du Comit central et permanent Montr閍l, Nelson ne prend pas part l'insurrection de 1837. Malgr cela, il est arr阾 comme suspect (sans doute cause des liens qu'il entretient avec son fr鑢e Wolfred) et rel鈉h, faute de preuves. Outr et tr鑣 en col鑢e, Nelson se dirige vers les 蓆ats-Unis en 1837.

Son action durant les R閎ellions de 1837-1838 se situe beaucoup dans le courant radical des Patriotes. En f関rier 1838, il se proclame Pr閟ident de la R閜ublique du Bas-Canada. De plus, Nelson organise plusieurs invasions, dont la plupart se soldent par un 閏hec. C'est avec le groupe secret qu'il a fond, les Fr鑢es-Chasseurs, qu'il pr閜are ces invasions. Les nombreux 閏hecs subis s'expliquent surtout par le manque de leadership de Nelson. N'閠ant pas tr鑣 ferme avec ses hommes, le groupe manque de discipline et plusieurs d閠achements d閏ident d'agir isol閙ent plut魌 que de suivre le plan de Nelson.

Julie Nolet

 

Recherche parmi 15772 individus impliqu閟 dans les r閎ellions de 1837-1838.

 



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 CedricLessard  (18 mars 2013)
Bonjour , j'ai une question pour un projet en histoire de secondaire 4 . J'aimerais savoir , car je ne me souvient plus et que je ne le trouve pas sur ce cite . Les fr鑢es Nelson ont cit une phrase pour dire a la population de fabriquer des munitions pour la rebellion , cependant je ne me souviens plus c'est quoi .. alors , si quelqu'un pourrait m'aider ! Merci .
 alexandra  (23 novembre 2009)
Bonjour!!! Je suis une descendante de wolfred nelson en ligne directe, car mon arriere grand mer, Therese Rolland est la fille de Maud Nelson... J'ai besoin de votre aide, car je fais un arbre genealogique avec tous mes descendants pour un projet d'ecole et je suis bloquee avec ma mere sur la branche des nelson... Si vous pourriez me fournir des informations par courriel, ce serait tres apprecier!!!!! Merci de votre collaboration!!!! Alexandra 12 ans
 LouiseCharbonneau  (4 février 2008)
Je suis d閟ol閑 de devoir vous contredire mais je crois que vous avez utilis le dictionnaire biographique afin de r閐iger cette biographie. Je vous ai fait parvenir par courriel l'acte de naissance de Robert Nelson qui provient directement des archives nationales (paroisse Christ Anglican Church de Sorel) Ce dernier est n en 8 ao鹴 1793 et baptis en octobre dans la paroisse Christ Anglican Church de William Henry (Sorel)
 LouiseCharbonneau  (4 février 2008)
Je suis d閟ol閑 de devoir vous contredire mais je crois que vous avez utilis le dictionnaire biographique afin de r閐iger cette biographie. Je vous ai fait parvenir par courriel l'acte de naissance de Robert Nelson qui provient directement des archives nationales (paroisse Christ Anglican Church de Sorel) Ce dernier est n en 8 ao鹴 1793 et baptis en octobre dans la paroisse Christ Anglican Church de William Henry (Sorel)

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