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Les Patriotes de 1837@1838 - Deux figures de l'exil. Recension des m閙oires de voyages de L.H.LaFontaine et de Hyppolite Lanct魌 par Jean Chartier, Le Devoir, 21.11.99.
 HISTORIOGRAPHIE 
     
Deux figures de l'exil. Recension des m閙oires de voyages de L.H.LaFontaine et de Hyppolite Lanct魌 par Jean Chartier, Le Devoir, 21.11.99.
Article diffus depuis le 20 mai 2000
 




JOURNAL DE VOYAGE EN EUROPE Louis-Hippolyte LaFontaine, Texte pr閟ent par Georges Aubin, Les cahiers du Septentrion, Qu閎ec, 1999, 154 pages.

SOUVENIRS D'UN PATRIOTE EXIL EN AUSTRALIE par Hyppolite Lanct魌, Introduction par John Hare et Ren閑 Landry, Les cahiers du Septentrion, Qu閎ec, 1999, 220 pages.

Louis-Hippolyte M閚ard, dit LaFontaine du nom de sa m鑢e, Fontaine, est n Boucherville en 1807. Fils de menuisier, il a fr閝uent le Coll鑗e de Montr閍l jusqu' la fin des belles-lettres. Apr鑣 un stage chez un avocat, il a pass l'examen du Barreau et est devenu d閜ut de Terrebonne 22 ans. Il allait acc閐er au poste de premier ministre du Canada dans une p閞iode trouble, en 1848.

Ce leader naturel insista pour transf閞er la capitale du Canada de Kingston Montr閍l, mais le Parlement de Montr閍l fut incendi par les tories apr鑣 qu'il eut fait adopter une loi d'indemnisation pour les victimes des insurrections de 1837 et 1838. Lui-m阭e fut attaqu par les loyalistes en armes, son domicile, et il est sorti d閙oli de cette crise d閏isive o Montr閍l a tout perdu. En 1852, d閟abus, l'homme se retira.

On lira avec int閞阾 ce journal de voyage en Europe, r閐ig pendant l'exil forc de six mois, partir de d閏embre 1837. LaFontaine partit pour 関iter l'emprisonnement comme tous les d閜ut閟 canadiens, par opposition ceux qu'on appelait les British Americans. Pourtant, LaFontaine n'avait pas pris les armes, nourrissant une grande prudence quant la direction des insurg閟.

Ce dipl鬽 du Coll鑗e de Montr閍l, surnomm la "grosse t阾e" par ses coll鑗ues, gravita dans le sillage de Papineau et attaqua le gouverneur Aylmer. Il participa aux r閡nions de la librairie Fabre, rue Saint-Vincent, avec Papineau, O'Callaghan, Rodier, Charles-Ovide Perrault et George-Etienne Cartier.

Georges Aubin le pr閟ente ainsi: "LaFontaine, jusqu'en novembre 1837, est un fier bagarreur, un fervent Papineauiste, un juriste 閏lair et perspicace. Qu'en sera-t-il ensuite?" Ce d閜ut est un r閍liste. En quittant Londres, il 閏rit le 25 mars 1838:"Je suis convaincu que le peuple am閞icain souhaite ardemment l'ind閜endance des colonies du Nord, de tout pouvoir europ閑n. Mais, moins que le gouvernement m阭e des Etats-Unis n'intervienne ouvertement, au risque certain d'une guerre avec l'Angleterre, les mouvements qui paraissent avoir lieu dans la partie sup閞ieure du Haut-Canada deviendront enti鑢ement inutiles. Et il est 関ident que les deux gouvernements 関iteront, autant que possible, de s'engager dans une guerre. "

Le chemin de l'exil.

M阭e s'il s'est tenu loin des Fils de la libert, LaFontaine a d s'exiler. En raison de sa distanciation par rapport aux insurg閟 en armes, il a pu se rendre Londres, de New York, pour assister aux discussions sur la politique coloniale la Chambre des communes. aFontaine avait travers le fleuve en canot, louvoy Saint-Michel-de-Bellechasse pour se rendre Sainte-Marie-de-Beauce et prendre le chemin du Maine. Il longea la rivi鑢e Kennebec pour atteindre Augusta et New York. C'est l qu'il passa le jour de l'An 1838, avec Papineau et le leader des insurg閟 irlandais de Montr閍l, O'Callaghan. Le jour de son d閜art pour l'Angleterre, LaFontaine apprit l'arrestation de son ami, le d閜ut de Deux-Montagnes, Jean-Joseph Girouard. Dans la m閠ropole coloniale, il 閠ablit des relations avec Henry Chapman, l'閐iteur du Montreal Daily Advertiser, qui le pr閟enta l'oncle de lord Durham, au secr閠aire de celui-ci, et qui l'amena aussi la Chambre des communes. Ainsi LaFontaine fit-il ses classes sur le Colonial Office et se rapprocha-t-il de l'opposition r閒ormiste. Sur le point "阾re arr阾, il partit pour la France o il s閖ourna aussi deux mois, y fr閝uentant l'Assembl閑 nationale.

Il 閏rivit: "Puisque les moeurs font les lois, on ne peut s'emp阠her d'observer que, sous ce rapport, la France est 閙inemment d閙ocratique, tandis que l'Angleterre, consid閞閑 sous le m阭e point de vue, est essentiellement aristocratique." A son retour, LaFontaine go鹴a n閍nmoins la prison du 4 novembre au 13 d閏embre 1838, au Pied-du-Courant. Il fut ostracis comme tous les d閜ut閟 de langue fran鏰ise.

Les DOCUMENTS de l'histoire

Le manuscrit de LaFontaine, conserv la biblioth鑡ue du S閙inaire de Qu閎ec jusqu' son transfert au mus閑 de l'Am閞ique fran鏰ise, a 閠 rep閞 par Le Septentrion, qui le publie la suite des Lettres de Sim閛n Marchesseault sa femme et des Souvenirs de jeunesse d'Am閐閑 Papineau. Georges Aubin pr閟ente ainsi son neuvi鑝e journal de Patriote. En m阭e temps, John Hare et Ren閑 Landry lancent le journal d'Hyppolite Lanct魌, l'un des 58 Patriotes envoy閟 en Australie les fers aux pieds. L'arri鑢e-arri鑢e-petite-fille de Lanct魌 pr閟ente le notaire de 22 ans, qui a dirig une colonne de Patriotes la bataille d'Odeltown, sur la fronti鑢e am閞icaine. Durant son proc鑣, le notaire de Saint-R閙i all間ua l'ill間alit de ce proc鑣, invoquant l'acte d'Irlande de 1798.

Condamn mort, puis exp閐i au bout du monde, il passa cinq ann閑s au camp, apr鑣 un an la prison de Montr閍l; vers la fin de sa vie, avant de mourir, il d閏rit ses enfants la marche de l'insurrection, son arrestation, son proc鑣 et son exil. La lecture des Souvenirs de Lanct魌 permet de prendre la mesure des vis閑 des Patriotes sur toute la rive sud du Saint-Laurent, l'ouest de la rivi鑢e Richelieu. Le notaire Cardinal de Ch鈚eauguay, le notaire Decoigne de Saint-Philippe, le notaire Duquette de Saint-Edouard, le notaire Huot de Napierville, le notaire De Lorimier Beauharnois participent tous cette insurrection avec les fr鑢es Sanguinet, seigneurs de La Prairie. Au moment de la retraite de Lanct魌 avec 800 hommes, pr鑣 de Lacolle, Colborne fonce avec 3200 soldats britanniques et 1200 loyalistes 閏ossais du Haut-Canada pour les 閏raser.

 

Recherche parmi 15772 individus impliqu閟 dans les r閎ellions de 1837-1838.

 



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