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Les Patriotes de 1837@1838 - Saint-Denis (1887), pome de Louis Frchette
 DOCUMENTS 
Saint-Denis (1887), pome de Louis Frchette

                Article diffusé depuis le 28 juin 2010

 



Un jour, aprs avoir longtemps courb le front,
Le peuple se leva pour venger son affront.

Comment, dans ce conflit de forces ingales,
Arms de vieux mousquets chargs avec des balles
Quils fondaient de leurs mains sous le feu des Anglais,
On les vit tout un jour riposter aux boulets,
Et puis, finalement, remporter la victoire
On croit rver devant cette page dhistoire.

Un de mes vieux amis me la cont cent fois.

Et, quand il relatait ces choses, sa voix
Tremblait toujours un peu, car ctait de son pre
Un des seuls et derniers survivants de laffaire
Quil tenait les dtails du drame ensanglant,
O son grand-pre tait mort pour la libert.

Ils ntaient pas en tout quatre cents. Ds la veille,
Ils staient confesss; et lesprit smerveille
songer que ces gens, sans chefs, mal quips,
Fiers revendicateurs de leurs droits usurps,
Dans leur rvolte sainte et leur courage austre,
Osaient braver ainsi la puissante Angleterre.

Mais la force et laudace au nombre supplant,
La lutte fut pique et le combat gant.
Aux clats du canon, sous les balles sifflantes,
Sous le toit effondr des masures croulantes,
Dans les folles clameurs et les trombes de fer,
Le village assig grondait comme un enfer.
Par moments, on pouvait, travers la fume,
Voir tout un rgiment, et presque un corps darme,
Dans un cercle de feu, savancer pas pas,
Cherchant des ennemis quon apercevait pas.

Les lourds affts, trans grand bruit de ferrailles,
Disloquaient et l, charpentes et murailles;
Aux vitres, sur les toits, partout le plomb strident
Crpitait, ricochait, grlait; et cependant
Ctaient eux, les soldats chose incomprhensible
Qui pour un tir fatal semblaient servir de cible,
Et, cribls, ne sachant quels saints se vouer,
Voyaient leurs masses fondre et leurs rangs se trouer.

Ils avaient cru navoir qu cerner le village
Avant dy promener la torche et le pillage;
Et voil que battus, dcims, charps,
Ce sont eux qui se voient partout envelopps!
Et comment repousser ces attaques tranges?
Au coin des murs, au seuil des maisons et des granges,
Dans le creux des fosss, aux pentes dun guret,
O son costume gris sefface et disparat
Partout, la crosse en joue, un insurg se dresse
Et les fusille avec une incroyable adresse.
O pointer les canons? O fondre? O se porter?
Dans ce ddale affreux comment sorienter?
L, qui sarrte tombe; ici, feu sur qui bouge!
Mort tout ce qui porte un uniforme rouge!
Cela faisait un sombre et farouche tableau.

Le commandant, un vieux soldat de Waterloo,
Ple et voyant dj, sans tre un grand prophte,
Venir lhumiliante et fatale dfaite,
Devant cet ennemi qui glisse entre ses mains,
Aux premiers rangs spuise en efforts surhumains.
Il comprend que pour lui lchec serait la honte;
Et, courant au-devant de la mort quil affronte,
Il cherche en vain, par des appels exasprs,
rallier un peu ses soldats effars
Impossible! Et bientt, tout le long de la route,
On vit senfuir au loin les Anglais en droute.
Armes, munitions, vivres, fourgons chargs
Tombaient du mme coup aux mains des insurgs.
Les opprims avaient remport la victoire.
Et lun des plus brillants feuillets de notre histoire
Porte aujourdhui le nom vainqueur de Saint-Denis!

Hlas! beaux horizons trop vite rembrunis!
Deux jours aprs ctait lenvers de la mdaille
Saint-Charles perdait tout en perdant la bataille.
Tout? non pas! car dj le coup avait port :
Saint-Denis nous avait conquis la libert!

Mise en texte : Mlanie Plourde

 


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