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Les Patriotes de 1837@1838 - L'Affaire Ezekiel Hart (1807)
 ANALYSE 
L'Affaire Ezekiel Hart (1807)

                Article diffusé depuis le 2 janvier 2012

 


Ezekiel Hart (1770-1845)

compter de lActe constitutionnel de 1791, on assiste une appropriation progressive de la chambre dAssemble par les Bas-Canadiens. Cette appropriation est toutefois ponctue par divers conflits polarisant les lus en Chambre. Lun de ces conflits est lAffaire Ezekiel Hart. Il est donc intressant danalyser les causes de lexclusion de ce dput juif lu de la chambre dAssemble. Dans le texte suivant, on tentera de dmontrer quau-del de simples raisons religieuses ou ethniques, cette exclusion a un objectif politique fondamental li au contrle de la chambre dAssemble par le Parti canadien.

Tout dabord, Hart est lu dput de Trois-Rivires le 11 avril 1807 aux dpens des candidats Mathew Bell, Pierre Vzina et Thomas Coffin (Vaugeois, 2011 : 137) Toutefois, conscient que ses croyances religieuses peuvent constituer un prtexte pouvant nuire son acceptation la chambre dAssemble, Ezekiel Hart dcide de consulter divers individus avant de sy prsenter. Ainsi, il consulte ds le 14 avril, James Reid qui est juge en chef de la Cour du banc du roi. Ce dernier lui confirme quayant obtenu la confiance des lecteurs, rien ne devrait lempcher dentrer lassemble. (Vaugeois, 2011 : 145) Cependant, tous ne semblent pas de cet avis. Effectivement, le journal Le Canadien, organe proche du parti ponyme, semble remettre en question, dans ldition du 18 avril 1807, les motivations ayant pouss certains lecteurs appuyer la campagne de Hart. On peut notamment y lire la phrase suivante : On a vu cette lection plus de dix personnes ruines de fond en comble par le fortun candidat, quelques-uns mme dont les biens sont actuellement en vente sa poursuite, on les a vus, dis-je, se prsenter avec une espce de fureur pour lui donner leur support [] (Le Canadien, 18 avril 1807 : 3)

Malgr tout, le 29 janvier 1808, aprs plusieurs mois dhsitation, Ezekiel Hart se prsente lAssemble. Cependant, avant de lui permettre de prendre place parmi eux, plusieurs des dputs prsents exigent de savoir de quelle manire Hart a prt serment. Cest ainsi quils apprennent que celui-ci na pas respect la coutume. En effet, il a prt serment sur la Bible plutt que sur les vangiles. (Lacoursire,1995 : 99) Par consquent, le 9 fvrier 1808, Thomas Coffin, un candidat dfait lors des lections dans Trois-Rivires prsente une ptition la chambre dAssemble demandant de remplacer Ezekiel Hart par sa propre personne. (Lacoursire,1995 :99) Le journal Le Canadien fait cho de cette dmarche dans ses pages. On peut y lire que la ptition conclut ce que la chambre veuille bien faire rayer le nom du dit Ez. Hart de dessus le retour de llection et y placer celui du suppliant pour servir comme reprsentant dans le prsent parlement. (Le Canadien, 13 fvrier 1808 : 3) En plus des dmarches entreprises par Thomas Coffin, plusieurs dputs, dont une majorit appartenant au Parti canadien, sopposent linclusion de Hart la chambre dAssemble.

Selon certains auteurs, au-del dune simple question de religion, cette opposition est fortement lie au contexte politique bas-canadien. Cest notamment le cas de Denis Vaugeois qui explique que des Juifs sont prsents au Bas-Canada depuis une cinquantaine dannes et que leur prsence na jamais t critique par les Canadiens avec qui ils ont des relations normales. Ainsi, il mentionne que lantismitisme na aucune racine dans la valle du Saint-Laurent. (Vaugeois, 2011 : 144) Toutefois, selon cet historien, les Juifs se rangent rgulirement du ct des bureaucrates lors de la signature de ptitions notamment. Les dputs Canadiens peroivent donc Hart comme un adversaire politique. Selon Vaugeois, le cas de Hart se rapproche donc de celui des juges bureaucrates que le Parti canadien tente dcarter de la chambre dAssemble en voquant leur inligibilit. (Vaugeois, 2011 :144) Rejoignant la pense de Vaugeois, Jean-Pierre Wallot rajoute que la volont dune grande part des dputs Canadiens de bloquer laccs lAssemble au dput Hart est issue dun dsir dassurer une majorit stable leur parti. En effet, bien que leur formation politique soit majoritaire, plusieurs dputs canadiens doivent quitter la Chambre avant la fin de la session pour des raisons montaires. En effet, ils ne reoivent pas de salaire pour siger lAssemble. Cette situation permet rgulirement aux bureaucrates dobtenir la majorit et de mettre de lavant leurs propres projets de loi. (Wallot, 1973 : 149)

Cependant, bien que quelques dputs Canadiens se portent la dfense de Hart, Wallot met lhypothse selon laquelle, en plus de considrations politiques, son exclusion dmontrerait une certaine forme dantismitisme. (Wallot, 1973 :150) Ce faisant, il contredit la versionde Vaugeois mentionns prcdemment, mais rejoint ceux de Fernand Ouellet. Ce dernier expliquait effectivement en 1971 quen plus de permettre dcarter un dput proche des bureaucrates, cette exclusion est base sur des prjugs et sur une forme de racisme. (Ouellet, 1971 : 210)

Quoi quil en soit, un comit, ayant comme tche dtudier le cas de Hart et une ptition dpose par ce dernier, est rapidement cr lAssemble et sige les 15 et 16 fvrier 1808. Le journal The Quebec Mercury mentionne ses lecteurs la cration de ce comit de la faon suivante: The house then went into a committee of the whole to consider the petition of E. Hart. Enquire (a Jew) returned to represent the borough of Three Rivers, praying to be admitted to take the oath again, in such manner as the house shall point out, and his seat. The house being resumed the committee obtained leave to sit again. (The Quebec Mercury, 22 fvrier 1808: 6) Ce journal mentionne galement que lAssemble semble avoir pris la forme dun tribunal devant lequel Hart doit comparaitre. Malgr tous les efforts du dput de Trois-Rivires, ce dernier se voit cart, le 20 fvrier, de la Chambre par un vote majoritaire des dputs en place puisquest adopte une rsolution mentionnant quEzekiel Hart, Ecuier, professant la Religion judaque ne peut prendre place, siger ni voter dans cette chambre (Vaugeois, 2011 :154)

Au cours de ces dbats la Chambre qui mnent lexclusion dEzekiel Hart, Pierre Bdard, alors chef du Parti canadien prend clairement position. En effet, ce dernier se positionne en faveur de son exclusion lors dun discours prononc en Chambre et rapport par le journal Le Canadien. Il y explique notamment en parlant des Juifs que leur condition ntait pas meilleure dans les autres pays chrtiens, que nulle part on ne leur accordait le droit de citoyen, et que ce ntait pas leur faire une injustice, parce quils ne voulaient tre eux-mmes citoyens daucuns pays. (Le Canadien, 2 mars 1808: 2) Cette prise de position lui vaut les critiques des dputs bureaucrates Richarson, Mure Blackwood, de Salaberry et Cuthbert. Ces derniers, puisque les bureaucrates sont minoritaires au sein de lAssemble, narrivent cependant pas convaincre une majorit de dputs admettre Hart la Chambre, comme cela a t mentionn prcdemment. Cette situation pousse Ezekiel Hart sadresser directement au gouverneur James Craig afin de dinfirmer la dcision de la chambre dAssemble. Cette dmarche se solde par un chec pour le dput juif puisque le gouverneur rpond, via son secrtaire, quil prfre ne pas sopposer la dcision prise par les lus, vitant par le fait mme une confrontation avec la majorit canadienne en chambre. (Vaugeois, 2011 : 156)

Par la suite, tenace, Ezekiel Hart dcide de se porter candidat nouveau lors des lections du printemps 1808. Ainsi, malgr ses prcdents dboires, il est rlu le 17 mai 1808 dans le comt de Trois-Rivires. Le journal Le Canadien souligne cette victoire de Hart par un simple billet humoristique traitant de la religion judaque. (Le Canadien, 28 mai 1808 : 4) Le 10 avril 1809, les dputs lus lors de llection de 1808 choisissent le prsident de la Chambre. Ils votent majoritairement en faveur du candidat du Parti canadien Jean-Antoine Panet. Hart, quant lui, vote pour Denis-Benjamin Viger, ce qui constitue une erreur stratgique majeure selon lhistorien Denis Vaugeois. En effet, ce dernier indique que sil voulait amadouer le Parti canadien, cest--dire montrer sa bonne foi, il se devait dappuyer leur candidat. (Vaugeois, 2011 : 159) Autrement dit, le choix de Hart ne fait que dmontrer aux Canadiens que ce dernier risque de se ranger du ct des bureaucrates sil est admis en Chambre.

Ainsi, cest donc sans surprise que la question de sa prsence en Chambre est souleve une nouvelle fois le 17 avril 1809. En mai, de nouveaux dbats ont lieu. Le 8 mai 1809, le dput de Trois-Rivires est exclu de la chambre dAssemble pour la deuxime fois. Malgr les dmarches des dputs Plante et Caron qui sinterrogent sur la possibilit de conversion de Hart, son sige est dclar vacant le 8 mai 1809. (Vaugeois, 2011 : 159) Ce nouvel chec convint Hart de se retirer dfinitivement de la vie politique ce qui consolide lgrement la majorit du Parti canadien en Chambre.

tienne Gougoux

BIBLIOGRAPHIE

LACOURSIRE, Jacques. Histoire populaire du Qubec : De 1791 1841, Qubec : Septentrion, 1996, 446 p.

OUELLET, Fernand. Histoire conomique et sociale du Qubec 1760-1850 : Structure et conjoncture, Montral : dition Fides, 1971, 639 p.

VAUGEOIS, Denis. Les Premiers Juifs dAmrique 1760-1860: Lextraordinaire histoire de la famille Hart, Qubec : Septentrion, 2011, 378 p.

WALLOT, Jean-Pierre. Un Qubec qui bougeait : trame socio-politique du Qubec au tournant du XIXe sicle, Montral : Les ditions du Boral Express, 1973, 345 p.

Le Canadien, 18 avril 1807 : p. 3.; Le Canadien, 13 fvrier 1808 : p. 3.; Le Canadien, 2 mars 1808, p. 2.; Le Juif et le Chrtien , Le Canadien, 28 mai 1808 : p. 4.; The Quebec Mercury, 22 fvrier 1808: p. 6.

 


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