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Les Patriotes de 1837@1838 - Allan Greer, Habitants et Patriotes, une analyse
 BIBLIOGRAPHIE 
Allan Greer, Habitants et Patriotes, une analyse

                Article diffusé depuis le 2 janvier 2012

 



Allan Greer est professeur dhistoire lUniversit de Toronto. Il se spcialise sur lhistoire coloniale du Canada ainsi que sur celle du monde atlantique (Allan Greer, Universit de Toronto). Il porte dailleurs un intrt certain pour la socit rurale canadienne-franaise (GREER, 1997 : 9). Il donne galement lUniversit McGill portant sur les autochtones (Allan Greer, Universit McGill). Le document choisi est la monographie Habitants et Patriotes. Ce livre est une compilation de plusieurs articles de priodique sur les sujets des Rbellions de 1837-1838 (GREER, 1997 : 13). Ce qui la amen ce livre est son intention de comprendre le monde rural du Bas-Canada et la rbellion qui en est issue (GREER, 1997 : 9). Dans cet ouvrage, Greer propose une relecture de 1837-1838, et plus particulirement de ce qui a men aux rbellions, afin de mettre comme acteurs principaux les paysans canadiens, en examinant la vie communautaire rurale de la priode qui prcde la Rbellion (GREER, 1997 : 9). Ce choix jette un clairage intressant sur ce moment si important dans lhistoire du Qubec parce que lemphase est mise sur le peuple plutt que sur les politiciens, aussi importants puissent-ils tre dans la comprhension de l'histoire. Non pas que cela ne soit pas pertinent, au contraire, lhistoire politique est primordiale, il nen demeure pas moins que peu de choses ont t crites sur le peuple et sur son apport lhistoire des patriotes. Le principal intrt du livre est donc dans lide que les habitants nont pas t passifs dans lalliance patriote entre la bourgeoisie et la paysannerie canadienne.

La structure du livre est utile celui qui cherche quelques lments particuliers sur lhistoire des rbellions. Cela nempche pas tout de mme au livre de former gnralement un tout structur et cohrent. Le livre se veut moiti thmatique et moiti chronologique. Le rsultat final est positif et rend le livre plus agrable lire. Toutefois, la prsence des rfrences de fin plutt quen note de bas de page rend la lecture un peu laborieuse, dautant plus que Greer ajoute loccasion certaines informations pertinentes au texte qui pourraient donc ne pas tre considres par le lecteur qui ne se donne pas la peine daller la fin du livre.

Dun point de vue historiographique, Greer se range assez facilement dans la catgorie des historiens du social, et plus spcifiquement dans le courant de la folk history. Il remet en question plusieurs ides dj mises sur les patriotes, entre autres, celles de Fernand Ouellet. Par exemple : On a affirm le plus srieusement du monde quils aspiraient une conomie agraire statique, prfrablement modele sur le fodalisme de lAncien Rgime. Ce nest certainement pas le message qui ressort des dclarations dans la presse patriote sur des principes conomiques gnraux (GREER, 1997 : 122). Limpression gnrale du livre est que la bourgeoisie patriote, sauf quelques lments extrmistes, na pas la mme vision que la paysannerie avec laquelle elle sest allie. La question agraire montre bien la divergence de vues entre les deux classes sociales. Lhistorien montre aussi bien que les paysans et les bourgeois ont certaines rfrences culturelles communes, ce qui permet dune part lalliance de classes o les habitants ont un rle actif, et dautre part, et contrairement Ouellet, que le combat patriote nest pas ractionnaire. Greer adopte aussi une position euro atlantique, ce qui semble aussi pertinent dans la mesure o les patriotes nagissent pas en vase clos. En ce sens, cela permet au lecteur de situer les rbellions de 1837-1838 par rapport dautres moments dagitation. Pour lauteur, ce sont les conditions conomiques prvalant en 1837, de mme que les dynamiques sociales et les principes politiques invoqus qui suscitent des comparaisons avec dautres rvolutions (GREER, 1997 : 17).

Allan Greer divise son livre en deux. La premire partie brosse un portrait socioculturel des paysans canadiens. Si cette premire partie peut paratre moins intressante parce quelle concerne moins directement les rbellions, elle demeure essentielle pour comprendre comment les censitaires pensent et agissent. De plus, cette partie du livre permet de comprendre pourquoi les habitants ne jouent pas un rle secondaire dans les rbellions. Pour Greer, les habitants nont pas ncessairement besoin des dputs patriotes pour contester lordre tabli parce quils ont dabord des rseaux de solidarit et ensuite des moyens traditionnels de contestation. Selon lui, les communauts rurales du Canada franais sont cimentes par quelques institutions rudimentaires (GREER, 1997 : 61). Cest pourquoi les cultivateurs canadiens ne sont pas contrls par llite patriote. Cela permet donc de mieux comprendre pourquoi il y a un mouvement patriote national reprsent par la bourgeoisie patriote et des mouvements patriotes locaux dans chaque paroisse ou chaque comt.

Pour Allan Greer, si la politique et les vnements revtent en eux-mmes une grande importance [], cela ne signifie pas pour autant que lhistoire de la Rbellion puisse tre rduite celle des politiciens (GREER, 1997 : 19). La trame politique est bien utilise par lhistorien pour servir ses ides. Toutefois, et cest peut-tre par manque de sources, il semble manquer le lien qui unit la politique au social. En fait, si le lecteur est bien inform de ce qui unit les paysans et les bourgeois patriotes sur le plan des ides, lauteur ne montre pas ce que pense le peuple de leur Chambre dAssemble et des ides dfendues par leurs dputs. Ainsi, Greer semble passer un peu vite sur laspect politique des rbellions, mme ceux qui sont lis aux habitants. Il traite aussi de laspect ethnique. cet gard, lauteur nuance bien son propos. Il montre bien que les rbellions ne sont pas vraiment causes par des facteurs ethniques, mais que le climat de 1837 cause bel et bien de fortes tensions ethniques, puis politiques :

Le processus rvolutionnaire cest--dire lintensification de la vie politique, lengagement direct de gens et de classes jusque-l passifs, et le dplacement du combat politique hors de larne habituelle afflige invitablement une minorit qui croyait avoir trouv sa place dans lordre prexistant (GREER, 1997 : 154).

Quant au nationalisme, son explication est que celui-ci devient plus revendicateur en avanant dans le XIXe sicle, mais quil demeure toujours inclusif. Encore une fois, le mouvement patriote nest pas rtrograde ou conservateur pour Greer.

Lide la plus intressante dAllan Greer est que le peuple canadien russit intgrer des idaux trs modernes, et bourgeois, comme la libert et la dmocratie, aux institutions civiles et culturelles traditionnelles :

Si les principales caractristiques de ce plan [des tribunaux populaires, NDLR] refltent la philosophie politique que les patriotes bourgeois partagent avec les radicaux partout dans le monde occidental, bon nombre de ses dtails tirent leurs origines des institutions et des coutumes du Canada franais rural. (GREER, 1997 : 202).

De ce fait, il montre galement que la paysannerie canadienne est bel et bien rvolutionnaire. De cette faon, lauteur dconstruit bien lide voulant que les patriotes soient figs dans le pass et que les paysans qui les appuient soient manipuls par la bourgeoisie. Une autre force dHabitants et patriotes est de montrer le climat de peur qui existe dans le district de Montral. Dautant plus que Greer montre bien les deux cts de la mdaille, savoir qu une certaine forme de terrorisme organis par les paysans patriotes avant les rbellions et que les autorits ont rpondu par une rpression gnrale et violente.

La mise en contexte socio-conomique est trs approprie. Lauteur montre bien ltat de crise conomique dans les annes 1830, mais la nuance en affirmant que la population ne vit pas dans lextrme pauvret. Il montre bien aussi les problmes locaux des paysans, essentiellement causs par des abus relatifs la tenure seigneuriale. Il lie la contestation paysanne au fardeau trop lourd du censitaire, qui est de surcrot le fait de plusieurs seigneurs anglophones. Le facteur seigneurial semble dterminant pour Allan Greer :

Il ne fait pas de doute que la haine est particulirement vive dans la rgion du Haut-Richelieu-LAcadie, l o [] le cens est considrablement lev. Cest aussi le secteur et cela ne saurait tre attribu au hasard o les charivaris sont les plus nombreux en 1837 et o les rebelles tablissent leurs quartiers gnraux pendant linsurrection de novembre 1838 (GREER, 1997 : 242).

La question agraire montre bien les limites de lalliance de classe entre habitants et patriotes. En effet, lhistorien montre toute la complexit de la question et les divergences dopinions. Dans un premier temps, le point de vue paysan lui-mme change au cours des dcennies. Dans un deuxime temps, le conservatisme social de Papineau fait en sorte que le parti patriote est bien loin des censitaires quant leur proccupation majeure. La question agraire rend donc tout fait pertinentes la division en deux classes du mouvement patriote et la division de la bourgeoisie patriote elle-mme. Lexplication de Greer quant la fuite de Papineau va dans ce sens. Pour lhistorien, Papineau fuit parce quil ne contrle plus son mouvement. Sil a perdu le contrle, sa position dcentre sur la question agraire est un facteur dterminant. En considrant le problme de la tenure seigneuriale comme central dans la participation des paysans au ct des patriotes, la comprhension du phnomne ville contre campagne sexplique mieux.

Lauteur consacre un chapitre la question des femmes. Lintrt de cette section rside dans lide que les patriotes, tout en tant moderne, voir lavant-garde dans certains cas, sont des hommes bien de leur temps en ce qui concerne les femmes. Il est dailleurs intressant de lier le rpublicanisme une politique qui vise exclure les femmes de la vie publique. Bien que pertinent, ce chapitre sintgre moins bien la trame du livre. Nanmoins il explique comment les patriotes pensaient leur monde.

Lhistorien rserve deux chapitres aux combats militaires de 1837-1838 et la rpression qui sen est suivi. Si la partie portant sur les combats est un peu rapide, la partie sur la rpression jette un clairage intressant. Si le dsarroi politique est norme, le dsarroi du peuple lest tout autant. Greer illustre bien le repli des habitants, majoritairement pro-patriotes dans le district de Montral, pour ensuite dboucher sur une violence inconnue jusque-l. Lauteur dmontre bien que si les consquences des rbellions sont dterminantes sur le plan politique, elles sont essentiellement ngatives sur le plan social. Cependant, cette crise douloureuse a fait perdre aux habitants leurs illusions sur le pouvoir et le privilge (GREER, 1997 : 318).

En conclusion, Habitants et patriotes semble un incontournable pour quiconque souhaite en savoir plus sur les Rbellions de 1837-1838. La relecture dAllan Greer permet de comprendre diffremment cet vnement en mettant lemphase sur le peuple et cest l le plus grand mrite du travail de lhistorien. Cest dailleurs en ayant en tte cette ide de relecture quil faut lire le livre pour en tirer le maximum de connaissances. Ses ides sont trs intressantes et permettent, en quelque sorte, de faire lien entre une histoire sociale (les charivaris, le mai, le rpublicanisme populaire) et une histoire nationale (les luttes armes, la vie politique locale, le climat dagitation).

Sbastien Lecompte-Ducharme

BIBLIOGRAPHIE

Allan Greer , Universit de Toronto, s.d. (15 dcembre 2011).

Allan Greer , Universit McGill, 25 octobre 2011. (15 dcembre 2011).

BERNARD, Jean-Paul, Compte rendu. GREER, Allan, The Patriots and the People: the Rebellion of 1837 in Rural Lower Canada (Toronto, University of Toronto Press, 1993), xiv-386p. 30 $ , Revue dhistoire de lAmrique franaise, vol. 49, no 3, 1996, p.430-433.

CARDINAL, Linda, Compte rendu. Habitants et Patriotes. La Rbellion de 1837 dans les campagnes du Bas-Canada d'Allan Greer, Montral, Boral, 1997, 368 p. , Politique et socit, vol. 18, no 1, 1999, p.184-186.

GREER, Allan, Habitants et Patriotes. La Rbellion de 1837 dans les campagnes du Bas-Canada, trad. de langlais par Christiane Teasdale, Montral, Boral, 1997, 370p.

 


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